Tratamientos de la Menopausia

Fitoestrógenos
 
Los fitoestrógenos son compuestos químicos no esteroideos que se encuentran en los vegetales.
 
Existen varios tipos de fitoestrógenos:
 
-    Isoflavonas
-    Lignanos
-    Cumestranos
-    Otros
 
Los fitoestrógenos tienen acción estrogénica debido al parecido estructural con el estrógeno animal, también tienen acción antioxidante. El fitoestrógeno más estudiado y usado son las isoflavonas.
 
Las isoflavonas son los fitoestrógenos más activos, presentan un grupo con más de 230 estructuras, pero las más conocidas son la Genisteína y la Daidzeína. Se encuentran sobre todo, en la soja y el trébol rojo.
 
La actividad estrogénica de las isoflavonas fue descubierta en 1946 al investigar la “enfermedad del trébol”, en la que las ovejas australianas quedaban estériles al ingerir grandes cantidades de trébol rojo.
 
Las isoflavonas que se toman en la dieta o en los complementos alimenticios son unas formas no activas, están conjugadas con un azúcar y son la Genistina y la Daidzina. Para que puedan absorberse, es necesaria la acción de las bacterias intestinales que dejan en el medio Genisteína y Daidzeina (formas activas). Es por esto, que en procesos en los que se están tomando antibióticos o en enfermedades intestinales, la flora intestinal está alterada y la absorción de las isoflavonas se ve disminuida.
 
Una vez absorbidas la Genisteína y la Daidzeína pasan al hígado donde son metabolizadas y transportadas a todo el organismo. Su excreción es a través de la orina y la bilis.
 
Los principales mecanismos de acción de los fitoestrógenos son:
 
-    Moduladores selectivos de los receptores estrogénicos
-    Potente actividad antioxidante
-   Actividad inhibidora sobre enzimas implicadas en el metabolismo hormonal, en el inicio y/o desarrollo de determinados tumores, en la producción de mediadores de la inflamación y en el metabolismo del colesterol.
 
Hay dos tipos de receptores estrogénicos:
 
-    Receptores alfa, presentes en las mamas, útero, ovarios, testículos e hígado. La unión continuada de los estrógenos a estos receptores predisponen al desarrollo de tumores; son pro-cancerígenos. Los fitoestrógenos que se unen a los receptores alfa evitan que los estrógenos se unan a ellos, funcionan como bloqueadores de estos receptores, por tanto, ayudan a reducir el riesgo de padecer cáncer.
-    Receptores beta, presentes en algunas células de la sangre, pulmones, próstata, vejiga, huesos y timo, son los responsables de los efectos beneficiosos. Los fitoestrógenos se unen a estos receptores cuando la cantidad de estrógenos es baja. Funcionan imitando la acción de los estrógenos.
 
La afinidad de las isoflavonas por estos receptores está determinada por la estructura química, que aún no siendo derivado del colesterol, es muy parecida a la de los estrógenos animales.
 
La actividad estrogénica de los diferentes fitoestrógenos comparada con la del Estradiol es: de la Genisteína es del 8,4%, la de la Daidzeína del 1.3% y la del Equol (resultante de siguientes procesos de metabolización de la Daidzeína) del 6.1%.
 
Efectos clínicos de las isoflavonas:
 
-     Alivio de los síntomas de la menopausia
-    Reduce el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares: Inhiben la contractilidad del músculo de los vasos sanguíneos. Actúa en procesos de agregación plaquetaria reduciendo el riesgo de que se formen trombos. Produce una moderada disminución de las concentraciones de LDL (colesterol malo), especialmente en personas con altos niveles de colesterol.
-    Efecto beneficioso sobre la pérdida ósea.
-    Acción antioxidante: Posee un acción antioxidante comparable a la de la vitamina E, con lo que produce efectos tales como, la relajación de los vasos sanguíneos, y la disminución de la oxidación de las proteínas que transportan el colesterol del hígado a las diferentes partes del cuerpo, y por otro mecanismo activa su metabolización, con lo que disminuye el riesgo de que se formen placas de ateroma en las arterias. Entre las isoflavonas es la genisteína la que posee una actividad antioxidante más alta.
-    Aumento de la producción de ácido hialurónico: Consigue mejorar el aspecto de la piel.